Een literair hoekje

Verteller: Pieter Bol
Auteur: Pieter Bol
Oosterparkbuurt

Zo’n boekhandel was niet standaard in een ‘volkswijk’.

 Het Witsenhuis aan het Oosterpark.<br />Foto: Beeldbank Stadsarchief Amsterdam

Het Witsenhuis aan het Oosterpark.
Foto: Beeldbank Stadsarchief Amsterdam

Alle rechten voorbehouden

Wie in de jaren 70 en 80 vanaf de kruising met de Wijttenbachstraat de Linnaeusstraat volgde richting Watergraafsmeer, trof na enkele meters rechts de boekhandel van Wijnand Laroo. Zo’n boekhandel was niet standaard in een ‘volkswijk’. Maar dit stuk Oost was dan ook niet standaard.

Wijnand Laroo was een verfijnde literatuurkenner en in zijn winkel was een keur aan goede literaire werken aanwezig. Hijzelf woonde in het artistieke dorpje Muiderberg. Natuurlijk was niet alles op voorraad maar menigeen bestelde via hem om de winkel bestaanskansen te geven. Maar zie eens wat er op één enkele hectare in die buurt aan literatuur is (geweest).

Allereerst het Witsenhuis aan het Oosterpark, meermalen op deze site besproken door de dichter Karel Grazell. Waar zowel Willem Kloos als Paul Verlaine logeerden. En Nescio woonde in deze buurt, hij heeft er met innigheid over bericht. In de Tweede Oosterparkstraat, achter het Witsenhuis, wonen de schrijfster Marga Minco en haar man de dichter Bert Voeten. Hun buren zijn Bert Bakker, neef van de uitgever-tycoon Bert Bakker en nu hoofd van de uitgeverij, en zijn vrouw Iteke Waterbolk, dochter van een hoogleraar geschiedenis in Groningen.

Meer westwaarts in de Tweede Oosterparkstraat is de uitgeverij Versluys. Zij gaven al in de 19e eeuw De Nieuwe Gids uit en in de 20e de Flora van Nederland. Mijn schoonvader Jan Wilcke had veel met ze te maken want hij werkte tientallen jaren mee aan de flora en verzorgde de laatste paar uitgaven.

Aan de link tussen Versluys en de Tachtigers is nog een aardige anecdote verbonden. Toen de Nieuwe Gids in 1885 startte, zat Versluys met een grote stapel lichtblauw papier. Niet te slijten aan normale klanten. Maar de artistiekelingen pruimden alles wel. Vele jaren hebben critici elkaar bestreden over de diepere betekenis van dit blauw van het nieuwe tijdschrift.

Alle rechten voorbehouden

1234 keer bekeken

Geen reacties

Voeg je reactie toe