Ever, immer. Deel 1

Zijn colleges waren fascinerend.

Verteller: Pieter Bol
Auteur: Pieter Bol
Oosterparkbuurt

In het Laboratorium voor de Gezondheidsleer aan het Oosterpark was de arts-epidemioloog Evert Timmer een markante figuur. Hij bracht de medische studenten van de UvA inzicht bij in het hoe en waarom van ziekten en sterfte. Intelligent en erudiet liet hij ze de samenhang begrijpen van die zaken met maatschappij, levensstijl, milieu en erfelijkheid. Dat sprak lang niet alle studenten aan; maar wel Pieter Bol, de verteller van dit verhaal.

 Laboratorium voor Gezondheidsleer in het Oosterpark.<br />Foto: Beeldbank Stadsarchief Amsterdam

Laboratorium voor Gezondheidsleer in het Oosterpark.
Foto: Beeldbank Stadsarchief Amsterdam

Alle rechten voorbehouden

Vanaf september 1968 was ik medisch student aan de Universiteit van Amsterdam. Mijn kandidaats haalde ik in september 1972 en toen had ik al college gevolgd bij Evert Timmer. We hadden bepaald geen persoonlijk contact. De afstand tussen docenten en studenten was in die tijd meestal groot. En bij nader inzien was zijn persoonlijkheid zo dat hij niet toeschietelijk naar studenten geweest zal zijn.

Zijn colleges waren fascinerend. Nu moet ik zeggen dat hij stond temidden van vele begenadigde lesgevers. Zoals Arie de Froe, geneticus en enige tijd rector magnificus, die eigenlijk filosofiecollege gaf, professor James, de histoloog en de anatoom professor Van Limborg. Maar als iets mij aansprak waren dat de colleges van ET.

Dit duidt al op mijn sluimerende belangstelling voor epidemiologie. Wel, de enige echte epidemiologie-colleges kregen we van ET. En daar zat altijd een enorme hoeveelheid historische reflexie in, mijn andere hartstocht.

De man stelde het literair. Niet: “Tyfus was een grote factor voor het (dis)functioneren van legers.” Nee: “In dat jaar stond het leger van die-en-die aan de Rijn, gereed om het hele gebied aan zich te onderwerpen. Getalsmatig en in bewapening zou dit een fluitje van een cent zijn. Maar plots sloeg de tyfus toe, de manschappen waren volstrekt gevechtsonbekwaam en de veel zwakkere vijand sloeg toe. Einde oefening.” En zo ging het constant. Hier stond een erudiet iemand die medische kennis, epidemiologische gegevens en historisch inzicht combineerde tot een feest voor wie als student reeds dezelfde tendenties had.

Ik durf te beweren dat ik tot de minder dan één procent van de studenten behoorde die zijn colleges ten volle waardeerden. Dit op zichzelf was achteraf al een teken dat ik niet geschikt was om helemaal op te gaan in de medische professie als huisarts of specialist. Zoals ET wel gepraktiseerd had, maar uiteindelijk toch het wetenschappelijke pad ingeslagen was.
------------------------------------------------------------------------------
Voor deel 2 ga naar:
https://geheugenvanoost.amsterdam/page/23884
------------------------------------------------------------------------------

Alle rechten voorbehouden

882 keer bekeken

Bekijk meer afbeeldingen

 Evert Timmer als medisch student in Utrecht circa 1940. Rechts op de foto. De twee anderen zijn onbekend.<br />Foto: Uit de collectie van Pieter Bol

Evert Timmer als medisch student in Utrecht circa 1940. Rechts op de foto. De twee anderen zijn onbekend.
Foto: Uit de collectie van Pieter Bol

Alle rechten voorbehouden

Geen reacties

Voeg je reactie toe